Décorations, ordres et médailles militaires

Les décorations militaires ou civiles sont destinées à marquer des actions d’éclat ou une conduite particulièrement méritoire d’un individu ou d’une collectivité.

 

 

Ordre de la Légion d'Honneur (Décoration civile et militaire)

Croix d'officier de la Légion d'HonneurLa Légion d’Honneur a été instituée par Bonaparte, Premier Consul. Instituée au lendemain de l’abolition de tous les titres de noblesse et de tous les ordres comme contraires à l’égalité des citoyens, il s’expliquait clairement dans ses Mémoires sur l’ordre qu’il avait fondé : « l’unique décoration de la Légion d’Honneur, avec l’universalité de son application, est le type de l’égalité. Cette institution met sur le même rang le prince, le maréchal et le tambour. »

Etablir un Ordre qui fût un signe de la vertu, de l’honneur, de l’héroïsme ; une distinction qui servît à la fois à la bravoure militaire et au mérite civil, telle a été l’intention de son créateur.

Le succès et le prestige du nouvel Ordre furent tels que les événements politiques qui suivirent la chute de Napoléon Ier  n’eurent aucune influence sur sa destinée et que les divers régimes qui se succédèrent le reconnurent solennellement.

Depuis l’ordonnance du 26 mars 1816, les dénominations n’ont plus varié et il existe actuellement cinq grades : Chevalier, Officier, Commandeur, Grand Officier, Grand-Croix.

La décoration est une étoile à cinq rayons doubles, surmontée d’une couronne de chêne et de laurier. Le centre de l’étoile présente, d’un côté, la tête de la République, avec l’inscription REPUBLIQUE FRANCAISE et, de l’autre, les deux drapeaux tricolores avec la légende HONNEUR ET PATRIE.

La plaque de Grand Officier et de Grand-Croix porte au centre la tête de la République et en exergue REPUBLIQUE FRANCAISE, HONNEUR ET PATRIE.

L’étoile émaillée de blanc est couleur argent pour les Chevaliers et or pour les Officiers, Commandeurs, Grands Officiers et Grands-Croix.

Le diamètre est de 40 mm pour les Chevaliers et Officiers, et de 60 mm pour les Commandeurs.

Les Chevaliers portent la décoration attachée par un ruban moiré rouge, sans rosette, sur le côté gauche de la poitrine.

Les Officiers la portent à la même place et avec le même ruban mais avec une rosette.

Les Commandeurs portent la décoration en sautoir, attachée par un ruban moiré rouge, plus large que celui des Officiers et Chevaliers.

Les Grands Officiers portent sur le côté doit de la poitrine une plaque en étoile à cinq rayons doubles diamantée tout argent, du diamètre de 90 mm, ayant au centre la tête de la République avec l’inscription REPUBLIQUE FRANCAISE, HONNEUR ET PATRIE ; ils portent en outre la Croix d’Officier.

Les Grands-croix portent un large ruban moiré rouge, en écharpe passant sur l’épaule droite, et au bas duquel est attachée une croix semblable à celle des Commandeurs, mais ayant 70 mm de diamètre. De plus, ils portent, sur le côté gauche de la poitrine, une plaque semblable à celle des Grands Officiers.

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Médaille militaire

Médaille militaireLa Médaille Militaire a été instituée par Louis-Napoléon Bonaparte, Président de la République Française, par décret du 22 janvier 1852 (article II). Ses caractéristiques ont été fixées par décret du 29 février 1852.

Elle fut créée en vue de récompenser les sous-officiers, caporaux, brigadiers, soldats ou marins, dont les noms auraient été cités à l’ordre de la Nation, qui auraient reçu une ou plusieurs blessures, et ceux qui se seraient signalés par un acte de courage.

La décoration est de couleur argent et d’un diamètre de 28 mm.

Elle porte, d’un côté, la tête de la République avec l’inscription REPUBLIQUE FRANCAISE et de l’autre, au centre du médaillon VALEUR ET DISCIPLINE. Elle est surmontée d’un trophée d’armes. Les militaires et marins qui obtiennent la médaille la portent attachée par un ruban jaune avec un liseré vert sur le côté gauche de la poitrine.

 

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Croix de Guerre 1914-1918

Croix de Guerre 1914-1918Dès le début de la guerre 1914-1918, eu égard à l’importance des armées mobilisées et à la prolongation des opérations, il parut nécessaire de créer une récompense spéciale destinée aux militaires titulaires d’une citation à l’ordre.

Créée par la loi du 8 avril 1915, la Croix de Guerre a eu pour but de «commémorer, depuis le début des hostilités, les citations individuelles pour faits de guerre à l’ordre des armées de terre et de mer, des corps d’armée, des divisions, des brigades et des régiments».

La Croix de Guerre est en bronze florentin du module de 37 mm, à quatre branches, avec, entre les branches, deux épées croisées. Le centre représente, à l’avers, une tête de République au bonnet phrygien orné d’une couronne de laurier avec la légende REPUBLIQUE FRANCAISE. Elle porte au revers l’inscription 1914-1918.

La Croix de Guerre est suspendue à un ruban vert avec liseré rouge à chaque bord et comptant cinq bandes rouges de 1,5 mm.

Des palmes ou des étoiles sont placées sur le ruban suivant la nature des citations obtenues (à l’ordre de l’armée, du corps d’armée, de la division et du régiment).

 

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Croix de Guerre 1939-1945

Croix de Guerre 1939-1945Un décret loi du 26 septembre 1939 a institué “une croix, dite Croix de Guerre, pour commémorer les citations individuelles pour faits de guerre, à l’ordre des armées de terre, de mer et de l’air”.

La croix est identique à la Croix de Guerre 1914-1918 ; toutefois l’avers de la partie centrale porte l’inscription 1939.

Elle est suspendue à un ruban rouge de 37 mm de largeur, partagé par quatre bandes médianes vert foncé de 4 mm chacune, séparées entre elles de 1,5mm.

 

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Croix de la Valeur Militaire

Croix de la Valeur MilitaireLa croix de la valeur militaire est destinée à récompenser les militaires ayant réalisé des actions d'éclats au cours d'opérations de sécurité ou de maintien de l'ordre.

Les étoiles ou les palmes prennent place sur le ruban de la décoration mais un seul insigne est porté quel que soit le nombre de citations obtenues.

La croix de la valeur militaire est du module de 37 mm à quatre branches en bronze florentin. Le centre représente, à l'avers l'effigie de la République avec les mots REPUBLIQUE FRANCAISE et au revers l'inscription CROIX DE LA VALEUR MILITAIRE.

La croix est suspendue à un ruban écarlate d’une largeur de 36 mm coupé de trois bandes verticales blanches (une bande centrale de 7 mm, encadrée de deux bandes de 2 mm).

 

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Médaille de la Gendarmerie Nationale

Médaille de la Gendarmerie NationaleUn décret du 5 septembre 1949 a créé, sur la proposition du ministre de la Défense Nationale Paul Ramadier, une médaille d'honneur dite "Médaille de la Gendarmerie Nationale".

Décernée par le ministre chargé des armées, cette médaille récompense les officiers et sous-officiers qui ont fait l'objet d'une citation à l'ordre de la gendarmerie et les personnalités étrangères à l'arme qui ont rendu des services importants ou qui, par leur aide particulièrement méritoire à l'occasion de ses missions spéciales, se sont acquis des titres à sa reconnaissance.

Ruban : comporte une bande centrale jaune bordée de deux liserés blancs. Cette partie est encadrée de deux bandes bleu gendarme dont chacune est bordée à l'extérieur d'un liseré rouge vif.

Médaille : en bronze, elle porte sur une face un heaume empanaché reposant sur une épée avec la mention "Gendarmerie Nationale". Sur l'autre face, elle présente une couronne de feuilles de chêne surmontée de la légende "Courage-Discipline".

Bélière : incorporée à la médaille, elle représente une grenade enflammée entourée de feuillage.

Le ruban comporte un nombre de grenades égal au nombre de citations de cette catégorie obtenues successivement par le militaire en cause.

 

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Médaille de la Résistance française

Médaille de la Résistance françaiseLa Médaille de la Résistance Française a été instituée pour reconnaître les actes remarquables de foi et de courage qui, en France et à l’étranger, auront contribué à la Résistance du peuple Français contre l’ennemi et ses complices depuis le 18 juin 1940.

Ruban : noir, traversé par deux bandes rouges latérales et quatre autres bandes plus fines.

Médaille : elle est en bronze et porte à l’avers un bouclier frappé de la Croix de Lorraine avec la date «XVIII-VI-MCMXL» et au revers l’inscription «Patria non Immemor».

Rosette : couleur noire et rouge, apposée sur le ruban.

 

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Médaille des évadés

Médaille des évadésCette médaille a été créée en 1925, suite à la demande de plusieurs associations d’évadés de la Première Guerre mondiale..

Elle est destinée à commémorer les actes ou les tentatives d'évasion accomplis par les prisonniers de guerre au cours de la Guerre 1914-1918 ou sur l'un des différents théâtres d'opérations extérieurs, quelle qu'ait été la durée de leur captivité. Il fallut attendre 1959 pour que paraissent les dispositions similaires relatives à la Guerre 1939-1945. Les dispositions initiales prévoyant le cas des évadés des théâtres d'opérations extérieures, la médaille des évadés a pu être décernée, sans nouveau texte, lors des opérations engagées après la deuxième Guerre Mondiale, en particulier en Extrême-Orient entre 1945 et 1954.

Ruban : vert, coupé dans le sens de la longueur de trois raies orange.

Médaille : en bronze, elle porte à l'avers l'effigie de la République Française et au revers, une couronne de feuilles de chênes avec au centre l'inscription "médaille des évadés".

 

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Croix du Combattant Volontaire 1914-1918

Croix du Combattant Volontaire 1914-1918La Croix du Combattant Volontaire 1914-1918 fut créée suite à l’insistance particulière des associations d'anciens combattants, pour que soit décernée une récompense particulière à ceux qui avaient été volontaires pour servir au front au sein d'une unité engagée dans les combats. La Croix du Combattant Volontaire de la Guerre 1914-1918 fut créée par la loi du 4 juillet 1935.

Cette croix a pour bénéficiaires les combattants de la Grande Guerre qui, n'étant pas contraints de combattre en raison de leur situation géographique ou de leur statut particulier ou de leur condition physique, ont néanmoins rejoint volontairement une formation de combat. Elle peut également être décernée aux volontaires étrangers qui ont combattu dans l'armée française sur l'un des fronts d'opérations.

Ruban : vert, avec, au milieu, une bande rouge et sur les bords une bande jaune.

Médaille : croix en bronze avec à l'avers la tête d'un poilu au centre au centre d'un médaillon avec la légende "République Française", le tout reposant sur une épée et un fond de feuillage de laurier. Au revers, l'inscription : "Combattant Volontaire 1914-1918".

 

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Croix du Combattant Volontaire 1939-1945

Croix du Combattant Volontaire 1939-1945Comme leurs aînés de 1914-1918, les anciens combattants de la guerre 1939-1945 demandèrent la création d'une Croix du Combattant Volontaire du conflit mondial auquel ils avaient participé. Une loi du 4 février 1953 leur donna satisfaction. Après la fin des conflits en Extrême-orient et en Corée, des demandes identiques furent formulées. Enfin après 1962, la même question se posa pour les anciens combattants d'Afrique du Nord.

Pour éviter la multiplication des croix du même genre à l'occasion des conflits futurs, la décision fut prise de créer une seule et unique Croix du Combattant Volontaire, décision matérialisée par les dispositions du décret du 8 septembre 1981. Ce texte abroge les mesures relatives à la Croix du Combattant Volontaire de la Guerre 1939-1945 et crée une nouvelle croix dont le ruban est orné de barrettes portant l'indication de la campagne ou de l'opération à laquelle a participé le combattant dont le volontariat a été reconnu.

Ruban : rouge avec au milieu, une bande verte et une bande jaune sur chaque bord.

Médaille : croix portant à l'avers, les mots "République Française" et au revers, l'inscription "Croix du Combattant Volontaire".

Barrettes : "Guerre 1939-1945", "Indochine", "Corée", "Afrique du Nord".

 

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Croix du Combattant Volontaire de la Résistance

Croix du Combattant Volontaire de la RésistanceCette décoration a été instaurée par la loi du 15 avril 1954. Elle a remplacé la médaille commémorative qui était octroyée auparavant.

La Croix du Combattant Volontaire de la Résistance est en bronze doré, du module de 36 mm. Elle comporte, sur la face, une croix de Lorraine en relief, le revers porte l’inscription COMBATTANT VOLONTAIRE RESISTANCE. Elle est suspendue à un ruban par un anneau sans bélière. Le ruban, d’une largeur de 36 mm, est noir avec sur chaque bord une bande rouge de 5 mm de large ; il est coupé dans le sens de la longueur de quatre bandes vertes de 1 mm de largeur chacune, dont deux placées au milieu à 2 mm d’intervalle et les deux autres vers chacun des bords à 2 mm de la bande rouge.

 

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Croix du Combattant

Croix du CombattantElle est destinée "à signaler à l'attention de leurs concitoyens qui les ignorent les titres au respect des générations futures de ceux qui, au péril de leur vie, ont défendu la patrie".

Aux termes de l'article 3 du décret du 24 août 1930 pris pour l'application de la loi, tous les mobilisés titulaires de la carte du combattant étaient autorisés à porter les insignes de la nouvelle décoration.

La Croix du Combattant est en bronze du module de 36 mm.

Elle porte l'inscription REPUBLIQUE FRANCAISE et les mots CROIX DU COMBATTANT. Elle est suspendue au ruban par un anneau sans bélière.

Le ruban d'une largeur de 35 mm est bleu horizon et coupé, dans le sens de sa longueur, de sept raies de couleur rouge garance, d'une largeur uniforme de 1,5 mm.

 

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Croix de Guerre des Théâtres d'Opérations Extérieures

Croix de Guerre des Théâtres d'Opérations  ExtérieuresLa Croix de Guerre des Théâtres d'Opérations Extérieurs a été instituée en vue de commémorer les citations individuelles obtenues aux divers échelons des armées de terre et de mer, au cours d'opérations menées après le 11 novembre 1918 pour services de guerre caractérisés, directement liés à l'expédition.

Les modalités d’attribution sont les mêmes que celles des Croix de Guerre 1914-1918 et 1939-1945.

La Croix de Guerre des T.O.E. est conforme au modèle de la Croix de Guerre 1914-1918, c'est à dire en bronze florentin du module de 37 mm à quatre branches, avec deux épées entre les branches. Le centre représente, à l'avers, une tête de République au bonnet phrygien orné d'une couronne de laurier. Il porte au revers l'inscription THEATRES D'OPERATIONS EXTERIEURS.

La croix est suspendue à un ruban formé de trois bandes verticales, une bande centrale bleu clair, encadrée de deux bandes rouges ayant chacune la moitié de la largeur du bleu.

Des palmes ou des étoiles sont placées sur le ruban suivant la nature des citations obtenues.

Une fourragère aux couleurs de la Croix de Guerre des T.O.E. a été crée pour les unités titulaires de plusieurs citations à l'ordre de l'armée obtenues au cours d'une période d'opérations donnée et continue.

 

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Médaille de Reconnaissance de la Nation

Médaille de Reconnaissance de la Nation La Médaille de Reconnaissance de la Nation, qui succède à la Médaille d’Afrique du Nord fut créée par décret en 1997.
Elle est destinée à honorer ceux qui ont combattu au moins 90 jours au sein d'unités militaires de l'Armée française, d'armées alliées ou de forces internationales lors des conflits suivants :
- Seconde guerre mondiale
- Guerre d'Indochine
- Afrique du Nord
- Opérations extérieures

 

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